Will greyhounds disappear if racing is banned?

Greyhounds are a truly ancient breed, whose origins can be traced back to antiquity – the first records of them appeared in ancient Egypt around 8,000 years ago, and they are the only dog breed to be named in the Bible – whereas the racing industry itself first began in 1919 in the US, and in 1926 in the UK : a blink of an eye when seen in the context of the longevity of the greyhound breed type. So it would be wrong to assume that racing was ever the ‘original function’ of greyhounds in the same way that, say, sheep herding was for shepherding breeds or guarding for guard dog breeds: greyhounds were instead primarily used as hunting and coursing dogs.

Bas-relief of a greyhound in ancient Egypt – Bassorilievo di un greyhound nell’antico Egitto


‘Gray hound’ in a 1658 English woodcut – Greyhound in una xilografia inglese del 1658 –


Detail from ‘the Hunt in the Forest’ by Paolo di Dono known as Uccello (c.1464-1470) Particolare della “Caccia nella foresta” di Paolo di Dono detto Uccello (1464-1470 circa)


Detail from a panel depicting a Nursing Madonna by the Master of the Embroidered Foliage (Netherlandish, active Brussels, late 15th century) – Particolare di un pannello raffigurante una Madonna che allatta del Maestro del Fogliame Ricamato (Netherlandish, attiva Bruxelles, fine XV secolo)

Greyhound owners in England began initially entering their dogs into coursing competitions in the 18th century – but racing on circular tracks only developed after the invention in the US of the mechanical lure in around 1912 by Owen Patrick Smith, who opened the first circular greyhound track in 1919 in Emeryville, California and later opened 25 more tracks around the US, from where the idea caught on in England with the opening of the first British track, Bellevue, in 1926.

Prior to the 1920s, greyhounds kept for hunting and coursing were also present inside or close to households, as illustrated through the centuries by numerous depictions of greyhounds in both hunting scenes and domestic settings showing that they were clearly highly valued not only for their hunting and coursing prowess but also as companion animals and often even status symbols, frequently depicted at the heels of members of the nobility alongside their favourite purebred horses. Earlier, the Forestry Laws of 1014 England even made it illegal for anyone outside of the nobility and Royalty to own one.

‘Boy with a Greyhound’ by Paolo Veronese, c.1570 – “Ragazzo con levriero” di Paolo Veronese, 1570 circa


‘Lady Sitting with Two Greyhounds’ by Alfred de Dreux (1810-1860) – ‘Signora seduta con due levrieri’ di Alfred de Dreux (1810-1860)

Prince Albert’s greyhound Eos with Princess Victoria, by Sir Edwin Landseer (1841) – Il levriero del principe Alberto Eos con la principessa Victoria, di Sir Edwin Landseer (1841)


Portrait of Anna Palmer Draper (1888) by John White Alexander – Ritratto di Anna Palmer Draper (1888) di John White Alexander.

In the centuries prior to the advent of commercial racing, as shown in the vast array of depictions handed down through the centuries, greyhounds had to be tough and able bodied hunters capable of negotiating irregular and difficult terrains. In racing however their requirements developed into something quite different, and over the past century they have been increasingly bred to specialise in running at full speed in a single direction, and selected for speed without regard for endurance or agility, since track racing does not require the changes in speed and direction needed when coursing or hunting live game over varied terrain. These differences in purpose inevitably led to structural differences between greyhounds used for coursing, modern show greyhounds and those bred for the track.

Vintage photo of greyhounds in the 1920s – probably used for coursing, given the surroundings – Foto d’epoca di levrieri negli anni ’20, probabilmente usati per il coursing, visti i dintorni.

Over time, as racing gradually became the main activity commonly associated with greyhounds in the 20th Century (in addition to coursing which is still practised in Ireland but is illegal in Great Britain), the breed itself however continued to have a parallel presence in show rings and to be bred outside of racing as both show and companion dogs, both in countries with a commercial racing industry and those without one. So a greyhound type not associated with racing has always existed and actually predates it – though all greyhound types of course ultimately share the same ancestors. Therefore, there would be no reason to assume that it would not continue to exist, as the continued presence of the show type at least has never depended on the existence or continuation of the racing industry anyway but, like any other breed, on the love of the breed itself and the wish to see it perpetuated.

Show greyhound Broadwater Banker, Crufts winner in 1910 – Esibizione del greyhound Broadwater Banker, vincitore del Crufts dog show nel 1910.

So in that context, without entering here into the differences in type between show greyhounds and racing greyhounds, the answer to the question ‘will greyhounds disappear if racing is banned ?‘ would logically be no – or at any rate they are at no greater risk of disappearing than any other breed of enduring and long standing appeal to match that of the greyhound.

Indeed, the vast majority of dog breeds were all originally bred for a ‘purpose’ that has long ceased to exist, yet most of these dogs continue to be bred and cherished as pets: for how many Mastiffs are still used as combat dogs in gladiator rings, Dalmatians as carriage dogs, Rhodesian Ridgebacks as lion hunters, Staffordshire bull terriers as bull baiting dogs, Irish setters as hunting dogs or Pekinese as temple guards?

Even breeds still bred as ‘working dogs’ such as Welsh Border Collies, German Shepherds, working Spaniels and Labradors etc are also bred as pets. With the gradual demise of commercial racing, why should it be any different for greyhounds? In Italy, where greyhounds are not raced commercially and where the last commercial race track was closed in 2002, greyhounds are hugely popular as companion animals and are currently both adopted as discarded ex racers from Ireland and bred as pets within Italy itself.

However, if one were to ask ‘will the modern racing greyhound in the form currently bred disappear if racing is banned?‘ the answer is likely to be less clear cut, as much will depend on the individual countries involved and whether breeders currently breeding racers for the industry would be open to differentiating their source of income by continuing to breed considerably smaller numbers of dogs as pets for people who specifically love the quiet temperament and docility of the breed type, many of whom as rescued dogs have blossomed into extraordinary PAT dogs around the world, gifted at communicating with autistic children as well as the elderly thanks to their gentle temperaments, as well as making great family pets – as anyone who has ever adopted one would readily agree.

In Great Britain, much would also depend on the situation in the Republic of Ireland, where the majority of dogs racing in the UK are bred (around 83%), and where most of the dogs adopted in the UK originate from. Nonetheless, it would not be implausible to speculate that a phasing out of racing in the UK – and consequently, a diminishing of the demand for racing dogs from Ireland and hence a reduction in the overbreeding taking place there * ­- might eventually lead to the establishment of smaller numbers of breeders willing to differentiate by breeding for the pet market.

In conclusion, given the huge popularity of ex racer greyhounds as pets throughout the world and the growing awareness of their talents outside of their ability to chase a lure around a racetrack for the benefit of the gambling industry, their continued existence as pets rather than as racers after the eventual demise of the racing industry would logically, according to our analysis, seem no less likely than that of any other breed whose so called ‘function’ has now elapsed. The answer to the question ‘will greyhounds disappear if racing is banned?’ is therefore highly likely to be no.

What is certain is that a responsible and phased ban of greyhound racing would put an immediate stop to the unacceptable suffering and premature deaths of thousands of dogs each year, even by the statistics provided by the British racing industry.

‘Elegant Lady Walking her Greyhounds on the Beach’ by Edmond Louis Dupain (1882)


Will greyhounds disappear if racing is banned?

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Presidente e socio fondatore di Pet levrieri dalla data di fondazione. Nella vita svolge la professione di psicologa e psicoterapeuta e di formatrice. E’ laureata in filosofia e in psicologia. Per crescita personale si è formata e diplomata come educatrice cinofila presso la scuola SIUA. Ha svolto il corso professionalizzante per la gestione della ricerca e del soccorso di animali smarriti, organizzato da Pet Detective. Ha iniziato a scoprire quello che accade ai greyhound nel racing in seguito all’adozione della sua prima grey, Silky, nel 2008. Da qui il suo impegno civile antiracing e anticaccia in difesa dei greyhound, dei galgo e dei lurcher. Sposata con Massimo Greco, altro socio fondatore di Pet levrieri, condivide con lui questo impegno.

Insieme condividono la loro vita con un gruppo di levrieri rescue e una segugia. Svolge questo ruolo in maniera totalmente gratuita.

Vice presidente di Pet levrieri. Nella vita è Direttore delle Risorse Umane di una multinazionale del settore IT. 
Per passione personale nel 2020 ha conseguito il titolo di educatore cinofilo presso la scuola cinofila Il Mio Cane.
Ha partecipato al corso di gestione della ricerca e del soccorso di animali smarriti organizzato da Pet Detective.
Nel marzo 2014 adotta “per caso” Sandy, greyhound irlandese, e scopre la dura realtà dei levrieri sfruttati nelle corse e nella caccia decidendo così di impegnarsi concretamente nell’Associazione.
Coordina il gruppo di ricerca dei levrieri smarriti, è membro del Gruppo Adozioni e partecipa come portavoce di Pet levrieri ad eventi di informazione e divulgazione delle attività dell’associazione. 
Vive tra Milano e la Valsassina con il marito Massimiliano, ha due figli ormai adulti, Giorgia e Marco, e tre lurcher irlandesi: Robin, Coco e Lucy – e Sandy sempre nel cuore.
Svolge i suoi incarichi in Pet levrieri a titolo assolutamente gratuito.

Vice Presidente e socio fondatore di Pet levrieri, laureata in scienze politiche internazionali, gestisce un’impresa di consulenze turistiche. In Pet Levrieri si occupa in particolare delle relazioni con la Spagna e dei profili dei galgo e si reca più volte all’anno nei rifugi spagnoli per conoscere i cani e stilarne i profili. Fa parte del team che amministra sito e pagine Fb dell’associazione.
Ha adottato la galga Debra nel 2011. Venire a contatto con la realtà dei levrieri rescue l’ha spinta ad approfondire il discorso e a impegnarsi attivamente a favore dei grey, galgo e lurcher sfruttati e maltrattati in tutto il mondo. Oltre a Debra vive con due cani meticci, salvati da situazioni di abbandono.
Svolge i suoi incarichi in Pet levrieri in maniera totalmente gratuita.


Membro del consiglio direttivo e socio fondatore di Per levrieri, dove si occupa dell’organizzazione logistica degli eventi e del merchandising. Nella vita è titolare di un laboratorio odontotecnico dal 1990. Da sempre appassionato di cani, il suo primo cane è stato un setter irlandese. Sposato con Marianna Capurso, anche lei socia fondatrice di Pet levrieri, condivide con lei l’impegno antirancing e anticaccia in difesa dei levrieri. Accanto al presidente di Pet levrieri, ha partecipato alla prima conferenza mondiale sui greyhound in Florida nel 2016. Ha partecipato a molti corsi organizzati da Think Dog e Siua. Perle è stata la sua prima greyhound. Nella sua vita ora ci sono Peig e Inta, due lurcher, e Karim, greyhound salvato dal cinodromo di Macao, e Ricky, un pinscher, che è la mascotte di tutto il gruppo. Svolge i suoi incarichi in Pet levrieri in maniera totalmente gratuita.


Membro del consiglio direttivo di Pet levrieri. Nella vita è una pasticciera. Dal 2014 a seguito dell’adozione di Rosie, una greyhound irlandese ha conosciuto la realtà dello sfruttamento dei levrieri. Da qui l’impegno in associazione. Coordina il gruppo facebook di Pet levrieri, gestisce il canale istituzionale Twitter, ed è membro del gruppo adozioni. Condivide la vita con il compagno Stefano, socio e volontario di Pet levrieri, James greyhound salvato in Irlanda e Jasmine greyhound sopravvissuta al cinodromo di Macao, nel cuore portano Rosie e Mags greyhound salvate in Irlanda. Svolge i suoi incarichi in Pet levrieri in maniera totalmente gratuita.

Socio fondatore di Pet levrieri, si è occupato in associazione, a titolo puramente gratuito, di trasporti, rapporti con le autorità veterinarie e della comunicazione esterna, curando numerosi articoli sulla situazione dei greyhound e dei galgo nel mondo. Ha partecipato a numerose manifestazioni antiracing in Irlanda e Gran Bretagna. Dal 2022 fa parte del Board di GREY2K USA Worldwide, la più importante organizzazione antiracing mondiale. 
Laureato in filosofia e in Psicologia della comunicazione, insegna filosofia e storia nella scuola superiore di secondo grado; per crescita personale si è formato e diplomato come educatore cinofilo presso la scuola SIUA. 
Appassionato di musica, in particolare rock e irlandese, dal 2008 condivide le sue giornate, insieme alla moglie Stefania Traini, con levrieri rescue e un “pizzico” di segugi. Perché nella varietà si fanno più esperienze.
Membro del consiglio direttivo di Pet Levrieri.
Dopo il liceo linguistico inizia a lavorare in banca ma dopo la nascita della terza figlia decide di volersi dedicare esclusivamente alla sua numerosa famiglia.
Il suo primo cane è stato Otello, un mix labrador-alano, poi è arrivata Gina, un bovaro svizzero.
Viene a conoscenza dello sfruttamento dei levrieri per caso attraverso un articolo trovato in rete e nel novembre 2015 partecipa ad un arrivo di Galgo di Pet Levrieri. Christa, una galga ancora senza famiglia, si butta tra le sue braccia per farsi coccolare. Dieci giorni dopo andrà a prenderla presso la famiglia foster e la porterà a casa. Da questo incontro speciale nasce il suo impegno concreto all’interno dell’Associazione.
Fa parte del gruppo adozioni e si occupa prevalentemente delle richieste estere (Svizzera, Austria, Germania).
A settembre 2018 si reca, insieme a Stefania Traini, a Macau per fotografare e stilare i profili dei cani che verranno in Italia. Qui, incrocia lo sguardo di Tamoko, che decide di adottare appena sarà pronto per il volo che lo porterà a Milano.
Vive a Lugano, Svizzera, con il marito Andrea e i figli Giulia, Alyssa, Cecilia e Tommaso. Membri della numerosa famiglia, oltre a Tamoko, sono anche Harry e Bob, lurcher irlandesi e Paco un meticcio salvato dalle strade di Napoli.
Ama trascorrere le giornate tra montagne e boschi oppure con un bel libro in mano.
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