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It’s (Way Past) Time to End Greyhound Racing in America

By Matt Bershadker, President and CEO of the ASPCA, and Christine A. Dorchak, President of GREY2K USA Worldwide

It’s always appalling to see animals abused and betrayed for profit, especially when the activity is legal and defended as a “sport.” That’s the reality of greyhound racing, but the reasons this detestable industry still exists defy not just our humane values, but common sense as well.

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The cruelty and trauma these dogs suffer is undeniable, and is spotlighted this month in the first-ever national report on greyhound racing, created by GREY2K USA and the American Society for the Prevention of Cruelty to Animals.

The culmination of more than thirteen years of research, this report reveals systemic and shocking abuse to dogs caught up in a dying, poorly-regulated industry. Greyhound racing benefits a tiny group of cruel breeders at the expense of the more than 10,000 greyhounds that enter the racing industry each year. As our report shows, this antiquated and unpopular activity also costs taxpayers millions of dollars.

Racing greyhounds are kept for 20 or more hours per day in warehouse-style kennels. To reduce costs, the dogs are fed raw “4-D” meat from diseased animals. Confined in stacked cages barely large enough for them to stand up or turn around, large greyhounds can’t even stand fully erect for most of the day.

When let out of their confinement, the dogs’ health and lives are placed in even greater jeopardy. Since 2008, over 80,000 greyhounds have been registered to race and nearly 12,000 racing dog injuries have been documented, including more than 3,000 broken legs, plus broken necks, crushed skulls, paralysis, seizures and death by electrocution.

At least 909 racing greyhounds died during that time period, 758 of them as the result of injury. In Florida alone — which takes advantage of having no law requiring tracks to report greyhound injury statistics – a racing dog dies, on average, every three days.

Greyhound racing continues in seven states — Alabama, Arizona, Arkansas, Florida, Iowa, Texas and West Virginia — and in each one, greyhound cruelty and neglect have been verified, including at least 27 troubling cases since 2008. Sixteen greyhounds tested positive for cocaine during this period. One particularly gruesome situation involved a Florida kennel operator who walked away when the racing season ended, leaving 42 greyhounds to die of starvation, some with their mouths taped shut.

In March of 2013, a two-year-old greyhound was left to sit in her cage for four days after breaking her leg in a training race at the Wheeling track in West Virginia. Aspirin and a makeshift wrap were the only “treatment” she was given. Thanks to an anonymous tipster, “Kiowa Dutch Girl” was found, shaking in her cage and unable to stand, and ordered to receive medical care. Both trainers fled the jurisdiction in order to avoid criminal prosecution.

This level of wanton cruelty and disregard is reminiscent of some of the worst atrocities people commit against animals for the sake of profit — including dog fighting. But unlike dog fighting, dog racing is completely legal in these seven states.

You might assume there must be a compelling — if heartless — state or social interest that keeps greyhound racing active in these states. But there’s none.

The public doesn’t want it. Since 2000, both the number of states with legalized racing and the number of racetracks in operation have been more than cut in half, largely because the public cannot tolerate the cruelty inherent to this activity.

The states don’t really want it. State governments often spend more to regulate the sport than they get back in revenue. In Florida — where more greyhound races are run than in any other state — the state loses between $1 million and $3 million each year on dog racing, because regulatory costs exceed revenues.

It’s no wonder that racetrack owners – tired of losing money on costly and poorly-attended races — also want out of the industry. But in most of these states, live racing mandates require racing licensees to keep the dogs running in circles, even when nobody’s watching. In Florida, for instance, 12 dog tracks lost $42 million on racing between June 2012 and November 2013. During that same time period, every greyhound track in the state lost money on racing. These tactics are designed only to keep greyhound racing practitioners and breeders in business, with absolutely no regard for the animals’ welfare or the best interest of the public.

With racing dog breeders and trainers putting up a tough fight to protect their own interests, this abhorrent activity continues. But it can end immediately if the governors of these seven states take decisive action against animal cruelty, even when it takes place in a legal operation.

Please sign our petition to urge Governors Bentley, Ducey, Hutchinson, Scott, Branstad, Abbott and Tomblin to follow the humane lead of all other states, and put a long-overdue end to the national shame of greyhound racing.

Matthew Bershadker is President and CEO of the American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA).

Christine A. Dorchak, Esq. is President and General Counsel of GREY2K USA Worldwide+

Source: its-way-past-time-to-end

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Presidente e socio fondatore di Pet levrieri dalla data di fondazione. Svolge questo ruolo in maniera totalmente gratuita. Nella vita svolge la professione di psicologa e psicoterapeuta. Per crescita personale si è formata e diplomata come educatrice cinofila presso la scuola SIUA. Ha svolto il corso professionalizzante per la gestione della ricerca e del soccorso di animali smarriti, organizzato da Pet Detective. Ha iniziato a scoprire quello che accade ai greyhound nel racing in seguito all’adozione della sua prima grey, Silky, nel 2008. Da qui il suo impegno civile antiracing e anticaccia in difesa dei greyhound, dei galgo e dei lurcher. Sposata con Massimo Greco, altro socio fondatore di Pet levrieri, condivide con lui questo impegno.
Insieme condividono la loro vita con sette cani, tutti adottati: Cabana, galgo spagnolo, Zen, grey salvato dal cinodromo di Macao, King, grey salvato dal mercato della carne in Cina, Babe, grey irlandese, Barney, grey irlandese, Lucy, grey irlandese, e Adhara, una meticcia. Nel cuore sempre presenti i tre grey Silky, Blackie e Rob, che sono stati straordinari amici e ambasciatori della causa.

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Membro del consiglio direttivo di Pet levrieri. Nella vita è Direttore delle Risorse Umane di una multinazionale del settore IT. Per passione personale a luglio 2020 conseguirà il titolo di educatore cinofilo presso la scuola Il Mio Cane.net. Ha partecipato al corso di gestione della ricerca e del soccorso di animali smarriti organizzato da Pet Detective. Nel marzo 2014 adotta “per caso” Sandy, greyhound irlandese e scopre la dura realtà dei levrieri sfruttati nelle corse e nella caccia decidendo così di impegnarsi concretamente nell’Associazione.
Coordina lo Shop Online, collabora con il gruppo Adozioni nelle visite di pre-affido e nelle attività post-affido, partecipa come portavoce di Pet levrieri ad eventi di informazione e divulgazione delle attività dell’associazione. Vive a Milano con il marito Massimiliano, i figli Giorgia e Marco, la grey Sandy, la lurcher Robin e Yughi, un meticcio di oltre 15 anni. Svolge i suoi incarichi in Pet levrieri a titolo assolutamente gratuito.

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Vice Presidente e socio fondatore di Pet levrieri, laureata in scienze politiche internazionali, gestisce un’impresa di consulenze turistiche. In Pet Levrieri si occupa in particolare delle relazioni con la Spagna e dei profili dei galgo e si reca più volte all’anno nei rifugi spagnoli per conoscere i cani e stilarne i profili. Fa parte del team che amministra sito e pagine Fb dell’associazione.
Ha adottato la galga Debra nel 2011. Venire a contatto con la realtà dei levrieri rescue l’ha spinta ad approfondire il discorso e a impegnarsi attivamente a favore dei grey, galgo e lurcher sfruttati e maltrattati in tutto il mondo. Oltre a Debra vive con due cani meticci, salvati da situazioni di abbandono.
Svolge i suoi incarichi in Pet levrieri in maniera totalmente gratuita.

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Membro del consiglio direttivo e socio fondatore di Per levrieri, dove si occupa dell’organizzazione logistica degli eventi e del merchandising. Nella vita è titolare di un laboratorio odontotecnico dal 1990. Da sempre appassionato di cani, il suo primo cane è stato un setter irlandese. Sposato con Marianna Capurso, anche lei socia fondatrice di Pet levrieri, condivide con lei l’impegno antirancing e anticaccia in difesa dei levrieri. Accanto al presidente di Pet levrieri, ha partecipato alla prima conferenza mondiale sui greyhound in Florida nel 2016. Ha partecipato a molti corsi organizzati da Think Dog e Siua. Perle è stata la sua prima greyhound. Nella sua vita ora ci sono Peig e Inta, due lurcher, e Karim, greyhound salvato dal cinodromo di Macao, e Ricky, un pinscher, che è la mascotte di tutto il gruppo. Svolge i suoi incarichi in Pet levrieri in maniera totalmente gratuita.

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Membro del consiglio direttivo di Pet levrieri. Nella vita è una pasticciera. Dal 2014 a seguito dell’adozione di Rosie, una greyhound irlandese ha conosciuto la realtà dello sfruttamento dei levrieri. Da qui l’impegno in associazione. Coordina il gruppo facebook di Pet levrieri, gestisce il canale istituzionale Twitter, ed è membro del gruppo adozioni. Condivide la vita con il compagno Stefano, socio e volontario di Pet levrieri, James greyhound salvato in Irlanda e Jasmine greyhound sopravvissuta al cinodromo di Macao, nel cuore portano Rosie e Mags greyhound salvate in Irlanda. Svolge i suoi incarichi in Pet levrieri in maniera totalmente gratuita.

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