A propagandist farce

The latest ruse dreamed up by the Irish racing industry for the purposes of propaganda has an interesting and almost moving name: ‘Our people, their stories’.

It has been launched by none other than Michael Creed, Irish minister for agriculture, who is also in charge of racing, since greyhounds are classified as agricultural goods. Reading the Irish Greyhound Board page launching the campaign, one almost has the impression that Ireland is full of greyhounds living as pets. Shame that this is not the case – indeed the vast majority of greyhounds are adopted outside of Ireland.

The initiative was launched in Cork at the Curraheen Park Greyhound Stadium, the Irish track with the worst record in the first half of this year for track deaths, 7 out of a total of 53 dogs. So an interesting choice…one wonders if the souls of these dead dogs will have been looking on at this charade.

The same article also features a lovely photo of Gerard Dollard, CEO of the Irish Greyhound Board, Bridget Murphy of Friends of Cork Greyhounds, minister Michael Creed and IGB chairman Frank Nyhan. With them are two greyhounds, one of which wears a vest bearing the words ‘Retired, NOT Rescued’.
Nothing new there – the industry is always saying that greyhounds are athletes who retire at the end of their careers, whereas the anti racing movement uses the term ‘rescued’ precisely in order to emphasize the fact that each dog that gets adopted is a survivor, after a lifetime of deprivation and ill treatment. But there IS on reflection something new here, since now at last the industry itself is insisting on this difference in terminology, so from now on we can say without risk of being contradicted that anyone who continues to use the term ‘retired’ is a friend of the industry.

One wonders if the minister has found the time to learn about the dozens of Irish greyhounds exported to Pakistan, regarding which he declared last year:  “There is no record at this point of direct exports [of greyhounds] to Pakistan”


How would these greyhounds be classified by the minister and his friends? Retired? Evaporated? Athletes playing away, but unbeknown to the minister?

It is also interesting that the Irish industry have no problem with associating the names IGB and IRGT with each other, because they know perfectly well that they are basically one and the same. Indeed they are proud to point out that the IGB finances the IRGT (Irish Retired Greyhound Trust), and the minister declares: “I wish to congratulate the IRGT, operated and supported by Bord na gCon”.

There are also some fascinating figures. According to the IRGT, it has rehomed more than 5,300 greyhounds since 2008, but an article in the Limerick Post mentions 4,600 dogs in the last decade, while a post by the IRGT itself also speaks of 4,600 dogs…but in 21 years. So which one is the real number? They also state that between January and February this year they have rehomed 853 greyhounds: a decidedly massive number compared to the past. It would be nice to be able to understand how they reached that figure.

It might seem like an impressive number, but things change once you look a little deeper. If we consider that the average age of a greyhound in Ireland at the end of his career is – according to the industry itself – 48 months, and the IRGT’s data for this year refer to the first 10 months of the year ending October 2018, the figure 5,300 should be correlated to the number of greyhounds born from 2005 to 2014.

As we have no figures for 2005, we will look at the years from 2006 to 2015. During this period, according to the figures given by the Indecon Report and GRAI (Greyhound Rescue Association Ireland) there was a total of 32,841 litters, and with an estimated average of 6 pups per litter (a very conservative number) we reach an estimate of 197,046 greyhounds born.
So the 5,300 dogs saved by the industry represents, rounded up, 2.7% of the total number of dogs born. A ridiculously paltry amount – and we have erred on the side of optimism by assuming in good faith that the 5,300 dogs stated were rehomed over ten years and not in more than twenty.

The same thing goes for financial investments: in the aforementioned Limerick Post article the IRGT states that it has spent 2.76 million euros in the last ten years. This amounts to more than 500 euros per dog which might seem like a large amount, but is still a mere pittance when compared to the 100 million euros the IGB has received from successive governments from 2010 to 2017.

‘Our people, their stories’, a propagandist farce which has little or no actual effect on the fate of Irish greyhounds, who continue to be agricultural goods to be exploited – hardly athletes.

By Massimo Greco

Translated by Isobel Deeley

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Presidente e socio fondatore di Pet levrieri dalla data di fondazione. Svolge questo ruolo in maniera totalmente gratuita. Nella vita svolge la professione di psicologa e psicoterapeuta. Per crescita personale si è formata e diplomata come educatrice cinofila presso la scuola SIUA. Ha svolto il corso professionalizzante per la gestione della ricerca e del soccorso di animali smarriti, organizzato da Pet Detective. Ha iniziato a scoprire quello che accade ai greyhound nel racing in seguito all’adozione della sua prima grey, Silky, nel 2008. Da qui il suo impegno civile antiracing e anticaccia in difesa dei greyhound, dei galgo e dei lurcher. Sposata con Massimo Greco, altro socio fondatore di Pet levrieri, condivide con lui questo impegno.
Insieme condividono la loro vita con sette cani, tutti adottati: Cabana, galgo spagnolo, Zen, grey salvato dal cinodromo di Macao, King, grey salvato dal mercato della carne in Cina, Babe, grey irlandese, Barney, grey irlandese, Lucy, grey irlandese, e Adhara, una meticcia. Nel cuore sempre presenti i tre grey Silky, Blackie e Rob, che sono stati straordinari amici e ambasciatori della causa.


Membro del consiglio direttivo di Pet levrieri. Nella vita è Direttore delle Risorse Umane di una multinazionale del settore IT. Per passione personale a luglio 2020 conseguirà il titolo di educatore cinofilo presso la scuola Il Mio Cane.net. Ha partecipato al corso di gestione della ricerca e del soccorso di animali smarriti organizzato da Pet Detective. Nel marzo 2014 adotta “per caso” Sandy, greyhound irlandese e scopre la dura realtà dei levrieri sfruttati nelle corse e nella caccia decidendo così di impegnarsi concretamente nell’Associazione.
Coordina lo Shop Online, collabora con il gruppo Adozioni nelle visite di pre-affido e nelle attività post-affido, partecipa come portavoce di Pet levrieri ad eventi di informazione e divulgazione delle attività dell’associazione. Vive a Milano con il marito Massimiliano, i figli Giorgia e Marco, la grey Sandy, la lurcher Robin e Yughi, un meticcio di oltre 15 anni. Svolge i suoi incarichi in Pet levrieri a titolo assolutamente gratuito.


Vice Presidente e socio fondatore di Pet levrieri, laureata in scienze politiche internazionali, gestisce un’impresa di consulenze turistiche. In Pet Levrieri si occupa in particolare delle relazioni con la Spagna e dei profili dei galgo e si reca più volte all’anno nei rifugi spagnoli per conoscere i cani e stilarne i profili. Fa parte del team che amministra sito e pagine Fb dell’associazione.
Ha adottato la galga Debra nel 2011. Venire a contatto con la realtà dei levrieri rescue l’ha spinta ad approfondire il discorso e a impegnarsi attivamente a favore dei grey, galgo e lurcher sfruttati e maltrattati in tutto il mondo. Oltre a Debra vive con due cani meticci, salvati da situazioni di abbandono.
Svolge i suoi incarichi in Pet levrieri in maniera totalmente gratuita.


Membro del consiglio direttivo e socio fondatore di Per levrieri, dove si occupa dell’organizzazione logistica degli eventi e del merchandising. Nella vita è titolare di un laboratorio odontotecnico dal 1990. Da sempre appassionato di cani, il suo primo cane è stato un setter irlandese. Sposato con Marianna Capurso, anche lei socia fondatrice di Pet levrieri, condivide con lei l’impegno antirancing e anticaccia in difesa dei levrieri. Accanto al presidente di Pet levrieri, ha partecipato alla prima conferenza mondiale sui greyhound in Florida nel 2016. Ha partecipato a molti corsi organizzati da Think Dog e Siua. Perle è stata la sua prima greyhound. Nella sua vita ora ci sono Peig e Inta, due lurcher, e Karim, greyhound salvato dal cinodromo di Macao, e Ricky, un pinscher, che è la mascotte di tutto il gruppo. Svolge i suoi incarichi in Pet levrieri in maniera totalmente gratuita.


Membro del consiglio direttivo di Pet levrieri. Nella vita è una pasticciera. Dal 2014 a seguito dell’adozione di Rosie, una greyhound irlandese ha conosciuto la realtà dello sfruttamento dei levrieri. Da qui l’impegno in associazione. Coordina il gruppo facebook di Pet levrieri, gestisce il canale istituzionale Twitter, ed è membro del gruppo adozioni. Condivide la vita con il compagno Stefano, socio e volontario di Pet levrieri, James greyhound salvato in Irlanda e Jasmine greyhound sopravvissuta al cinodromo di Macao, nel cuore portano Rosie e Mags greyhound salvate in Irlanda. Svolge i suoi incarichi in Pet levrieri in maniera totalmente gratuita.